Οσφυαλγία καλείται ο πόνος στην περιοχή της μέσης και αποτελεί μία από τις συχνότερες αιτίες πόνου στη σύγχρονη εποχή. Υπολογίζεται ότι το 75 % των ανθρώπων θα υποφέρουν τουλάχιστον μία φορά στη ζωή τους από πόνο στην περιοχή της μέσης.

Εργασιακές συνθήκες, παρατεταμένη ορθοστασία και καθιστική εργασία Συμβάλλουν στην συχνή εμφάνιση οσφυαλγίας τόσο σε νεότερους όσο και σε ηλικιωμένους ασθενείς. Ο πόνος της μέσης που δεν περνάει με τα συνήθη παυσίπονα και την ξεκούραση ή αντανακλά στα κάτω άκρα και στην κοιλιά, απαιτεί εξέταση από ορθοπεδικό χειρουργό προκειμένου να διαπιστωθεί η αιτία που το προκαλεί.

Πιο πιθανές αιτίες περιλαμβάνουν την προβολή κήλη δίσκου, την αρθρίτιδα της σπονδυλικής στήλης, το μυϊκό σπασμό λόγω καταπόνησης αλλά θα πρέπει κανείς να αποκλείσει και σπανιότερη παθολογία όπως την λοίμωξη του δίσκου ή του σπονδυλικού σώματος, τις νεοπλασίες της περιοχής, πρωτοπαθεις ή μεταστατικές, καλοήθεις ή κακοήθεις.

Το ενδεχόμενο καταγμάτων χαμηλής βίας, θα πρέπει να είναι πάντα στο μυαλό του γιατρού που εξετάζει τον ηλικιωμένο ασθενή, γιατί αποτελούν συχνή αιτία καθυστερημένης διάγνωσης της εμμένουσας οσφυαλγίας στους ηλικιωμένους. Ο συνδυασμός καλής κλινικής εξέτασης, με τις σύγχρονες απεικονιστικές μεθόδους, όπως η αξονική και η μαγνητική τομογραφία αλλά και το σπινθηρογράφημα οστών, μπορούν να αποκαλύψουν ακόμα και τις πιο δύσκολες περιπτώσεις και να οδηγήσουν τον ασθενή στην σωστή θεραπεία είτε αυτή είναι συντηρητική είτε χειρουργική.

Τροποποίηση της καθημερινής ζωής, έναρξη αθλητικής δραστηριότητας όπως το κολύμπι, η γιόγκα και οι πιλάτες, μαζί με απώλεια βάρους και σωστή υπόδυση βελτιώνουν την ποιότητα ζωής των ασθενών, απομακρύνοντας τη συχνότητα κρίσεων οσφυαλγίας.

Η χρήση ειδικών ορθοπεδικών ζωνών για την αντιμετώπιση της οσφυαλγίας, πρέπει να περιορίζεται μόνο στις λίγες ημέρες της έντονης κρίσης, γιατί οδηγεί σε ατροφία τους μυς της περιοχής. Αντίθετα ασθενείς που είναι υποχρεωμένοι κατά την εργασία τους να σηκώνουν μεγάλα βάρη, θεωρείται σκόπιμο να χρησιμοποιούν ζώνες κατά τη διάρκεια της εργασίας τους, όπως οι αθλητές της άρσης βαρών.