Το γόνατο είναι μια από τις μεγαλύτερες αρθρώσεις στο ανθρώπινο σώμα.

Συμμετέχει σε όλες τις κινήσεις που κάνουμε όταν βαδίζουμε, όταν ανεβαίνουμε ή κατεβαίνουμε σκάλες, όταν σηκωνόμαστε από την καρέκλα και όταν ξαπλώνουμε στο κρεβάτι.

Όταν κάποια από τις κινήσεις αυτές προκαλεί πόνο ή όταν υπάρχει πόνος σε ηρεμία, πιθανότατα η άρθρωση του γόνατος πάσχει και χρειάζεται την προσοχή μας.

Ανάλογα με την ηλικία του πάσχοντος, τα προβλήματα που μπορεί να παρουσιαστούν, κυμαίνονται από τα πιο απλά όπως μια υμενίτιδα ή μια χονδροπάθεια, αλλά μπορεί να αποτελούν εκδήλωση μιας ρήξεως του μηνίσκου ή μιας χόνδρινης βλάβης, είτε αρχικά στάδια της οστεοαρθρίτιδας ή της ρευματοειδούς αρθρίτιδας.

Όταν ο πόνος συνοδεύεται από διόγκωση της αρθρώσεως (πρήξιμο) και ερυθρότητα, καλό είναι να αποκλειστεί μια φλεγμονώδης κατάσταση, όπως η ουρική αρθρίτιδα ή ακόμη και μια μικροβιακή αρθρίτιδα κυρίως σε παιδιά και ανοσοκατασταλμένους ασθενείς.

Αν έχει προηγηθεί αθλητική δραστηριότητα ή έντονη εργασία, καλό είναι να σκεφτούμε μηνισκική ή χόνδρινη βλάβη.

Ασύμμετρη διόγκωση της άρθρωσης με ή χωρίς πόνο, μπορεί να κρύβει κάποιον όγκο των οστών ή των μαλακών μορίων.

Σε απλές καταστάσεις, όπου ο πόνος έχει ήπιο χαρακτήρα και μπορεί να αποδοθεί σε γνωστό προκλητικό παράγοντα, πχ. υπερκόπωση, η λήψη ενός απλού αναλγητικού και η χρήση πάγου και σπανιότερα θερμών επιθεμάτων μπορεί να μειώσει την ενόχληση και να μας κάνει να νιώσουμε καλύτερα.

Πόνος που εμφανίστηκε μετά από πτώση ή κάκωση και δεν υποχωρεί με αναλγητικά και κρυοθεραπεία, πρέπει να μας οδηγήσει στον ειδικό γιατρό για τις καταστάσεις αυτές που είναι ο ορθοπαιδικός χειρούργος.

Ο γιατρός μας χρησιμοποιώντας τις πληροφορίες από το ιστορικό μας, συνδυάζοντας την κλινική εικόνα και ζητώντας τις απαραίτητες ακτινολογικές, απεικονιστικές και αιματολογικές εξετάσεις θα μπορέσει να θέσει την διάγνωση του προβλήματος που μας ταλαιπωρεί.

Το σημαντικότερο βήμα έχει ήδη γίνει. Στη συνέχεια σε συνεργασία με τον ασθενή και αφού τον ενημερώσει εκτενώς για το πρόβλημα και τις πιθανές θεραπείες του, θα επιλεγεί η καλύτερη λύση για τον ασθενή μας συντηρητική ή επεμβατική – χειρουργική.

Πολύ τρομάζουν στο άκουσμα λέξεων όπως χειρουργείο και επέμβαση, καλό είναι όμως να γνωρίζουμε ότι στα ορθοπαιδικά προβλήματα, πολλές φορές το χειρουργείο αποτελεί την τελική λύση και μόνιμη λύση ενός χρόνιου προβλήματος που μας στερεί το αγαθό της κίνησης.